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Las tres carabelas de Colón

Las embarcaciones empleadas en España y Portugal para sus expediciones oceánicas durante los siglos XV y XVI eran denominadas con el nombre de carabelas, aunque el concepto de carabela está más asociado a la tradición portuguesa, ya que en la española los barcos eran nombrados como galeones. Al verlas, tu imaginación te transportará a esa época de piratas y conquistadores, cuyos cañones disparaban pesadas bolas de acero en medio de una explosión de fuego. Muchos de aquellos barcos naufragaron en altamar, cargados de tesoros y botellas de ron, tal como le ocurrió al Galeón de San José, el cual fue descubierto en el año 2015 por el gobierno de Colombia tras una exhaustiva investigación de sus aguas territoriales.

Por lo general estos barcos de vela antiguos, navegaban a una velocidad de 8 nudos, es decir, alrededor de 15 kilómetros por hora, lo cual es apenas natural ya que eran impulsados por el viento. Estaban provistos de tres mástiles y contaban con una sola cubierta. Su estructura era de madera y contaba con la tecnología suficiente para mantenerse estables en el mar, lo que denota los grandes avances de la época ya que una carabela podía llegar a soportar una carga superior a las 50 toneladas actuales. Aunque como dato interesante hay que agregar que muchas de las carabelas solo llegaban a tener una tripulación de 30 personas, a diferencia de los navíos de guerra actuales que por lo general cuentan con por lo menos 100 hombres a cargo, además de contar con instalaciones mucho más avanzadas y armamento mucho más pesado.

Carabela

Los barcos de guerra antiguos más famosos que representan a las carabelas fueron las empleadas por el famosísimo Cristóbal Colón durante su navegación por las aguas que lo llevaron al descubrimiento de América. Cualquier persona que haya estudiado la época de la colonia y hallazgo del Nuevo Mundo podrá responder sin pensarlo a los tres nombres de las mismas: La Niña, la Pinta y la Santa María.

He aquí una breve explicación de cada una de estas:

Tres Carabelas

Era la embarcación más pequeña y no posee castillo de proa y era muy maniobrable. Estudios sobre la época demuestran que con toda posibilidad esta embarcación acompañó a Colón durante el segundo y tercer viaje al Nuevo Mundo. Por lo que su acumulación de millas se estima que pudo llegar a ser de 25.000.

Sus características eran:

  • Eslora: 21,4 metros.
  • Manga: 6,2 metros.
  • Calado: 1, 78 metros.
  • Su tripulación era de 20 hombres.
  • Tenía una capacidad de carga de 24 toneladas.
  • No contaba con armamento.

Barcos de vela antiguos: La Pinta

Barcos de vela antiguos

Fue una nave con un sistema de velamen sencillo. En su diario, Cristóbal Colón anotó que era una nave muy rápida, llegando a navegar hasta unos 11 nudos por hora. Fue una embarcación construida pocos años antes del primer viaje a América.  Se estima que su auténtico nombre debió ser La Pintá.

Sus características eran:

  • Eslora: 22,7 metros.
  • Manga: 6,6 metros.
  • Calado: 1, 85 metros.
  • Su tripulación era de 25 hombres.
  • Tenía una capacidad de carga de 24 toneladas.
  • No contaba con armamento.

Carabela Colón: La Santa María

Carabela Colón

Era también conocida con el nombre de La Gallega, ya que construcción fue realizada en Galicia. Su propietario era Juan de la Cosa y en el lenguaje náutico español, esta carabela no era considerada como tal, sino más bien como una carraca de tres palos. Era una de las tres embarcaciones dotada con arsenal bélico. Se sabe que esta nave se hundió en la aguas del Caribe durante la primera expedición realizada por Cristóbal Colón.

He aquí sus características:

  • Eslora: 29,6 metros.
  • Manga: 7,96 metros.
  • Calado: 2, 10 metros.
  • Su tripulación era de 39 hombres.
  • Tenía una capacidad de carga de 51 toneladas.
  • Su contaba con 4 bombardas de 90 mm, culebrinas de 50 mm; ballestas y espingardas sin determinar.

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